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圆明园沉睡百年古莲复活盛开
文章来源:国家文物局    发布日期:2019-07-12 16:15:20

  7月7日,圆明园如园遗址考古出土的古莲子在圆明园荷花基地首次盛开出美丽的花朵,吸引了众多游客驻足拍照。

  2017年,在长春园最东南隅的如园遗址,工作人员在进行遗址考古的过程中,陆续在镜香池内发现了11颗古莲子,这是圆明园进行考古发掘工作以来首次发现古莲子的存在。目前11颗古莲子,3颗送往北京大学考古文博院进行年份鉴定,剩余8颗开展培育实验的古莲子有6颗成功培育成苗。这6株古莲,4株古莲定植于圆明园荷花品种资源圃的条池内精心养护,已盛开,来圆明园的游客都可以近距离观赏。2株在中科院植物研究所盆栽养护,用来做分子标记进行进一步研究,目前尚未开花。

  据了解,古莲子之所以能活千年之久,一方面是由于它一直被埋在温度低、湿度小、少微生物干扰的泥炭土中,在这种干燥、低温、封闭的环境中,古莲子不具有生根发芽的条件,另一方面由于古莲子的外面有一层硬壳,可以完全防止水分和空气内渗和外泄。在莲子里还有一个小气室,里面大约存贮着0.2立方毫米的空气可以维持古莲子生命。古莲子含的水分也极少,只有12%。在这种干燥、低温和密闭的条件下,古莲子过着长期的休眠生活,新陈代谢几乎停止,因而可以历经千年后仍能萌芽、生根、开花。

  圆明园管理处为古莲能够顺利开花采取了一系列措施。古莲子比普通莲子发芽时间更长、培育难度更大,因其埋藏时间久远,加之种子本身的质量因素等各方面问题,降低了古莲子的成活率。圆明园对古莲非常重视,经过研究决定将古莲子送往中科院植物所张会金老师处进行培育,以提高其成活率。其次,圆明园为了提高其开花率,在其莲子培育成功后在专用荷花品种池种植,加强栽培管理,并由园内的保安看护古莲苗种植池,防止古莲的生长受到不必要的影响。

  圆明园管理处相关负责人表示,对古莲的研究,可用来探讨动植物生命延续的过程,也可以让我们进一步了解到圆明园历史上的地理环境和历史文化背景。还可以通过对古莲子的培育,复活这一古老基因进行新品种培育。古莲之所以能保存这么长时间,由它自身的分子结构决定,通过对它的研究,对将来食品和保健品在抗氧化功能,延迟人体衰老提高免疫力方面有一定的意义。(李瑞)